Keindahan Mengalahkan Tradisi Untuk Etape Critérium du Dauphiné

Sebagai kejutan untuk Andy Hampsten, pemenang di Alpe d’Huez pada Tour de France 1992 dan sekarang menjalankan perusahaan tur sepeda sendiri. Ia menolak pendakian di mana ia menikmati kemenangannya yang terbesar sehingga melayang-layang. “Saya harus mengatakan bahwa ini adalah gunung paling indah yang saya lihat selama berbulan-bulan,” kata orang Amerika ketika saya menulis sebuah buku tentang Alpe d’Huez.

“Saya suka turun dari Col de Sarenne di sisi yang jauh,” Hampsten melanjutkan, “tapi yang bisa saya katakan tentang rute itu adalah jalan yang bagus untuk sampai ke arena ski. Kurasa ini adalah pendakian yang sangat kusam. ”

Meskipun Hampsten terus mengakui bahwa kedatangan Tour dan ratusan ribu penggemar yang dibawanya memberi dimensi pada Alpe d’Huez sehingga tidak ada pendakian Grand Tour lain yang dapat menandingi, tampaknya tim pencari rute ASO berbagi pendapatnya dengan beberapa derajat  domino qiuqiu uang asli.

Desas-desus telah beredar selama berbulan-bulan bahwa Critérium du Dauphiné hanya akan melakukan kunjungan kedua ke Alpe pada bulan Juni. Tapi tidak ada firasat bahwa pengendara akan menuju ke sana melalui Sarenne yang sebelumnya tidak terpakai daripada jepit rambut legendaris 21 yang bangkit dari Bourg d’Oisans ke salah satu dari empat stasiun ski utama Prancis.

Sarenne memang, tentu saja, tampil dalam Tur 2013, bagian peloton di bawahnya memungkinkan pendakian ganda Alpe d’Huez yang diakhiri dengan kemenangan untuk Christophe Riblon dari Prancis.

Inovasi itu menjadi topik diskusi yang sangat memanas, mengadu organisasi Tour melawan para aktivis lingkungan yang peduli dengan kerusakan yang terjadi pada habitat marmut di Sarenne dan juga terhadap pengendara yang khawatir tentang kesejahteraan mereka di jalan yang sangat sempit dan kasar yang sering Bumbui dengan batu dari tebing di atasnya. Pada akhirnya, satwa liar dan pembalap liar tidak terluka.

Keputusan ASO untuk memilih Sarenne sebagai medan pertempuran untuk hari kedua dari Dauphiné sesuai dengan strategi mereka untuk membawa balapan tahap yang lebih kecil ke tempat-tempat yang Tournya terlalu besar untuk mengakomodasi. Baru akhir pekan lalu, misalnya, tahap kedua dari belakang di Paris-Nice naik ke puncak tertinggi yang pernah ada di Col de la Couillole, sebuah jalan setegas dan kasar seperti Sarenne, dan sama anggunnya indahnya.

Dimulai di Aosta, panggung Dauphiné mengepalai massif Chartreuse ke Grenoble, dari mana ia terus naik ke lembah Romanche ke Bourg d’Oisans dan menuju Briançon. Setelah melintasi bendungan di dasar Lac du Chambon, rambu-rambu itu bergerak dengan keras ke kiri dan ke atas menuju desa Mizoën dan bukannya melanjutkan perjalanan yang sangat akrab menuju jalur Lauteret.

Dari titik ini, sebagian besar peloton akan menjelajah ke yang tidak diketahui. Beberapa mungkin tahu turunnya Sarenne dari Tur 2013, tapi hanya sedikit yang akan menangani hal itu ke arah yang berlawanan. Gradien rata-rata 6,9 persen untuk 15,3km-nya menyesatkan karena ada dua kilometer di mana jalan rata dan bahkan turun sedikit saat melewati hutan lebat dan padang rumput gunung sesekali untuk mencapai Clavans-le-Haut.

Di atas desa kecil ini, gradiennya tak henti-hentinya dan sering curam, terutama sekali di luar rumah kecil yang berada di atas batu karang yang spektakuler yang terlihat seolah-olah akan meratakan tempat tinggal tetangga setiap saat. Tiga kilometer terakhir adalah yang paling curam dan paling kasar, meski pemandangan kembali ke arah danau sangat spektakuler bagi mereka yang punya banyak waktu untuk membawa mereka masuk.

Dari puncak yang terpapar dan seringkali sangat berangin, hampir 2.000 meter, benjolan di jalan dan turun hingga 1.600 meter dan ke kaki bagian curam lainnya yang menandai pendakian terakhir ke Alpe d’Huez.

Melewati reruntuhan pemukiman penambangan perak Abad Pertengahan yang asli di Brandes dan bandara kecil resor dengan landasan pacunya yang tampak menyeramkan, ini akan mengantarkan para pembalap ke keakraban Avenue du Rif-Nel di Alpe d’Huez, di mana Alberto Contador dan Janez Brajkovic berduel terakhir dan hanya sebelumnya waktu Dauphiné mengunjungi resor di 2010.

Mengingat keadaan jalan dan ketakutan tentang marmut, tidak mungkin Tour de France akan mengatasi pendakian ke Alpe d’Huez dari arah ini. Lebih banyak alasan untuk tidak melewatkannya saat Dauphiné melakukannya pada 10 Juni.